DU VOYAGE À TOULON, PUIS VERS L’EGYPTE, DE JOSEPH FOURIER, PROFESSEUR D’ANALYSE À L’ECOLE POLYTECHNIQUE EN MAI 1798

Jeudi 3 octobre 2019 à 10h45, Amphithéâtre X300 de SeaTech :

DU VOYAGE À TOULON, PUIS VERS L’EGYPTE, DE JOSEPH FOURIER, PROFESSEUR D’ANALYSE À L’ECOLE POLYTECHNIQUE EN MAI 1798

par M. Jean Dhombres
Centre Koyré
EHESS, 27 rue Damesme, 75 013 Paris
[Jean.DHOMBRES@cnrs.fr]

Il est quasiment surréaliste qu’un jeune homme - il a l’âge de Bonaparte - juste nommé professeur d’Analyse à la nouvelle Ecole révolutionnaire dénommée Ecole polytechnique, s’interroge, avec quelques uns de ses élèves lors d’un voyage vers Toulon. Ils veulent conquérir l’Egypte, et apporter à ce pays les Lumières telles que revues par la Révolution française. Ils s’interrogent sur ce que signifie faire de la science à l’orée du nouveau siècle qui s’annonce positiviste, sur ce que vaut la religion dans une République toute neuve, alors qu’ils vont découvrir, éblouis, les monuments égyptiens, et, non sans romantisme, imaginer une science ancienne du temps des pharaons. A son retour, Fourier mettra au point sa Théorie analytique de la chaleur, qui en fait aujourd’hui un des savants français les plus cités. C’est donc l’histoire compliquée d’un mouvement vers le progrès dont il s’agit de faire le récit. Car elle reste d’actualité.

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